La lectura en parejas: Guía práctica (Parte III)

Lectura en parejas III

Este post es el tercero de un total de cuatro y su objetivo principal es acercar al profesorado una guía práctica de cómo trabajar la lectura en parejas dentro  del aula. Puedes encontrar el primer post aquí y el segundo aquí.

Todos los materiales que se presentan a continuación son una traducción parcial del documento creado por el National Literacy Trust y titulado Pair Reading schemes: a teacher toolkit.  Su versión original está disponible en:  http://www.literacytrust.org.uk/assets/0001/1015/Paired_reading_scheme_toolkit.pdf

APOYO AL ALUMNO TUTOR

EL éxito del programa de lectura en parejas va a depender en gran medida de la habilidad de los alumnos tutores que selecciones para ayudar a su compañero tutelado. Por tanto, es necesario el tiempo y apoyo suficientes para garantizar que están preparados para su papel. A continuación se describen algunas actividades que puedes hacer para garantizar el éxito en esta área. La sección que sigue a ésta contiene los aspectos técnicos de cómo acompañar la lectura.

Involucra a algunos tutores en la preparación de las sesiones

Si haces esto, los alumnos tutores van a sentir que forman parte del proyecto y, por tanto, su nivel de implicación aumentará.

Las primeras sesiones de entrenamiento

Es importante que te cerciores de que estás dedicando el suficiente tiempo para entrenar a los alumnos tutores antes de que comiencen a trabar con sus compañeros tutelados. Idealmente, debieras ofrecer a los alumnos tutores unas sesiones breves de formación que cubran todos los aspectos de la siguiente sección: guía y consejos prácticos para los tutores. Esta es una oportunidad excelente para confirmar que los alumnos tutores definitivamente quieren participar, aprender cómo ser un tutor efectivo y resolver todas las preguntas y dudas que tengan.

Apoyo continuo durante las sesiones

Trata de estar siempre a mano para ayudar a los tutores durante las sesiones de lectura en parejas.

Sesiones de seguimiento para los tutores

Es importante hablar de forma regular con los tutores y comprobar que siguen seguros y satisfechos con su papel.  Es recomendable organizar sesiones breves de seguimiento una vez al mes o en la mitad de cada trimestre donde:

  • Los tutores puedan compartir sus experiencias en el programa de lectura compartida.
  • Puedan hacerte preguntas y resolver dudas.
  • Como profesor, puedas introducir pequeñas indicaciones sobre cómo pueden mejorar su papel de tutores.
  • Como profesor, puedas ayudarles a evaluar los progresos que están haciendo.

Recompensa por participar en el programa

Los tutores han de ser elegidos por su motivación interna pero darles algún tipo de premio o recompensa ayudará a que su entusiasmo no decaiga con el paso del tiempo.  Puedes usar el sistema de incentivos que usas habitualmente en el aula, crear un premio específicamente para el programa de lectura en parejas o explorar si a nivel local o estatal existe ya algún tipo de premio al que puedes presentar a los alumnos tutores que consideres que son merecedores del mismo.

GUÍA Y CONSEJOS PRÁCTICOS PARA LOS TUTORES

Esta guía y consejos prácticos deben ser entregados a los alumnos tutores antes de comenzar con el programa de lectura en parejas. De la misma forma, hay que dar a estos alumnos la posibilidad de practicarlos antes de comenzar la primera sesión como tutores de sus compañeros tutelados. Se recomienda que estas sesiones informativas sean grupales.

Esta guía está destinada a  alumnos tanto de primaria como de secundaria y cubre todas las áreas posibles que han de ser explicadas a los tutores. La habilidad de los tutores varía de curso a curso y en función del grupo por lo que el tutor ha de valorar previamente si quiere presentar a los tutores todas las estrategias desde la primera sesión de formación y también si necesita adaptar la guía a la edad o habilidad de los tutores  con los que estás trabajando.

Formación para ser un tutor (Consejos generales)

Clarificar el rol del tutor.

Es importante determinar desde el primer momento qué se espera de un alumno tutor y qué está fuera de su función. Los tutores tienen que entender que:

  • Su función es ayudar a sus compañeros a leer durante las sesiones de lectura en parejas.
  • Poco a poco tienen que conocer a su compañero y crear un buen clima durante las sesiones de lectura.
  • Animar a su compañero a que lea por placer fuera del colegio.
  • Necesitan ejercer de modelos lectores para sus compañeros tutelados y compartir con ellos sus gustos lectores y recomendaciones.
  • Tienen que estar concentrados durante las sesiones.

Pero los tutores también tienen que entender que:

  • No son responsables del rendimiento y nivel lector de sus compañeros tutelados.
  • Hablar con el tutor sobre cualquier cosa que les preocupa o que pueda poner a su compañero o a él en riesgo, como un caso de bullying.
  • Que no son los profesores del niño y, por tanto, no deben encargarse de disciplinarlo como si lo fueran. Los tutores han de entender que han de comunicar al profesor cualquier cuestión relacionada con la conducta.
  • Están representando al colegio y no han de influir en su compañero tutelado con opiniones negativas sobre el colegio o los integrantes del mismo.

Lectura en parejas Parte III Cuadro 1

Cómo construir una relación sincera con el alumno tutelado

Es importante que el tutor tome la iniciativa a la hora de crear una buena relación con su compañero tutelado desde el principio.  Como profesor, anima al alumno tutor a conocer a su compañero desde la primera sesión. Esto puede incluir:

  • Mostrar interés en sus compañeros.
  • Compartir qué les gusta y qué les disgusta en relación a intereses y hobbies.
  • Buscar cosas que tengan en común.
  • El alumno tutor explica al alumno tutelado cuál es su función para que se sienta cómodo.
  • Indagar sobre qué piensa el alumno tutelado sobre la lectura.
  • Aclarar cualquier preocupación o miedo que tenga el alumno tutelado sobre el programa.
  • Hablar sobre qué creen ambos alumnos que pueden lograr gracias al programa (esto dependiendo de la edad de los alumnos).

Lectura en parejas Parte III Cuadro 2

Ofrecer halagos

Una de las cosas más importantes que puede hacer el tutor es animar al alumno tutelado a través de sus comentarios. Por tanto, algo que conviene hacer durante las sesiones de formación de los tutores es discutir qué frases y expresiones utilizar para animar a los compañeros tutelados.

Invita a los tutores a ser lo más específicos posible con sus halagos. Los tutores tienen que prestar atención a la lectura de sus compañeros tutelados y, más que darles feed-back general como “muy bien” o “buen trabajo”, tienen que intentar señalar por qué están tan satisfechos de sus compañeros. La edad de los estudiantes determinará si pueden o no hacer esto. Si pueden, podrían usar cualquiera de estas expresiones:

  • “Muy bien por haber leído correctamente las palabras X y Y.”
  • “Has leído la palabra X tú solo. Estoy muy orgulloso de ti.”
  • “¡Genial! Me acabas de demostrar que realmente has entendido de qué iba el capítulo/ historia.”
  • (en respuesta a una pregunta) “La pregunta que me acabas de hacer es muy interesante.”
  • “Has leído el capítulo/la frase de forma mucho más fluida que cuando lo leímos juntos la semana pasada. Noto lo mucho que estás mejorando.”

Lectura en parejas Parte III Cuadro 3

Ofrecer consejos y aportar críticas constructivas

Dependiendo de la edad de los tutores, deben ser animados a vigilar el progreso de sus compañeros tutelados y tomar nota de todos los avances que noten.  Esta tarea entraña cierta dificultad y además no es fácil entrenarla.

Si crees que tus alumnos tutores son capaces de pensar acerca del progreso de sus compañeros tutelados, presenta a los tutores las preguntas que se enumeran más abajo. A medida que el proyecto avance y que los tutores ganen confianza, aprovecha las sesiones formativas para preguntarles por los progresos de sus compañeros tutelados. Pide a los tutores que chequeen las siguientes señales de progreso (dependiendo de la edad, esto puede o no ser posible):

  • ¿El alumno tutelado está disfrutando más de las sesiones de lectura en pareja? ¿Te habla más sobre la lectura?
  • ¿Está el alumno tutelado leyendo más fuera del colegio o de las sesiones de lectura que antes?
  • ¿Está el alumno tutelado leyendo con más fluidez, con menos pausas e interrupciones que antes?
  • ¿Lee el alumno tutelado las palabras largas con menos errores ahora?
  • ¿Comprende el alumno tutelado las historias mejor que lo hacía antes?
  • ¿Puede el alumno tutelado leer durante más tiempo de lo que hacía antes?
  • ¿Está el alumno tutelado más seguro? ¿Está más contento mientras lee que antes?

Siguiendo con esto, una herramienta que puede ayudar al alumno tutor y al tutelado a pensar sobre el progreso del segundo es un registro que ambos completen en un momento al final de cada sesión. Una forma fácil y muy visual de hacer este registro es mediante un gráfico que ellos mismos hagan: anotando cada día de sesión la fecha y el número de acierto. Ahora bien, es importante que el profesor se asegure de que esta gráfica produce un efecto positivo en el alumno tutelado. En caso contrario, en caso de que lo vivan como una carga, es mejor eliminarla.

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La lectura en parejas: Guía práctica (Parte II)

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Este post es el segundo de un total de cuatro y su objetivo principal es acercar al profesorado una guía práctica de cómo trabajar la lectura en parejas dentro  del aula. Puedes encontrar el primer post aquí.

Todos los materiales que se presentan a continuación son una traducción parcial del documento creado por el National Literacy Trust y titulado Pair Reading schemes: a teacher toolkit.  Su versión original está disponible en:  http://www.literacytrust.org.uk/assets/0001/1015/Paired_reading_scheme_toolkit.pdf

 Hay muchos aspectos prácticos a considerar cuando se instaura un programa de lectura en parejas en el aula. Aunque, sin duda, éstos dependen en parte de las circunstancias de cada centro escolar, conviene tener en cuenta una serie de cuestiones de carácter general:

¿Con qué frecuencia y cuándo es el mejor momento para llevar a cabo las sesiones?

La evidencia muestra que al menos una sesión por semana conduce a buenos resultados. Con respecto a cuándo hacer las sesiones, es más conveniente hacerlas temprano por las mañanas y, a poder ser, en un horario fijo todas las semanas. El profesor ha de vigilar que ningún alumno tutelado se sienta avergonzado por parte de otros compañeros de clase mientras lee.

¿Cuánto tiempo debe durar cada sesión?

En alumnos de secundaria un máximo de 45 minutos y en alumnos de primaria un máximo de 20 minutos. Uno de los mayores estudios que se ha hecho sobre la efectividad de la lectura en parejas muestra que sesiones de sólo 20 minutos son efectivas a la hora de mejorar el rendimiento lector.

Cada sesión se puede dividir en diferentes secciones: hablar sobre el libro que se va a elegir o sobre el libro que se está leyendo, lectura en parejas y síntesis de la sesión.

¿Dónde se han de hacer las sesiones de lectura en parejas?

Es recomendable buscar o crear un espacio donde  tanto los alumnos tutores como los tutelados se sientan cómodos. Idealmente, este ha de ser un lugar informal y libre de distracciones, por ejemplo, la biblioteca del colegio o el comedor. Si no queda otra opción que hacerlo en el aula ordinaria no pasa nada pero sí es aconsejable garantizar que el clima sea tranquilo y agradable y que fuera del aula no va a haber mucho barullo.

¿Cuánto cuesta iniciar un programa de lectura en parejas?

Tanto como el profesor quiera. El requerimiento mínimo es garantizar que el colegio facilite libros de lectura atractivos para los alumnos. Este punto es vital. Estos materiales pueden ser revistas, cómics y libros de ficción y de no ficción. Si la biblioteca o las aulas del colegio no disponen de estos materiales, es imprescindible hacer una pequeña inversión para adquirirlos.

INGREDIENTES PARA EL ÉXITO

Ambiente positivo

Es crucial crear un ambiente de clase adecuado y positivo durante las sesiones de lectura en parejas. Como ya avanzábamos en el apartado anterior, trata de evitar las sesiones en el aula ordinaria en la medida de lo posible. Para mantener una atmósfera agradable y construir un espíritu de grupo entre el alumnado, da a los estudiantes la oportunidad de conocerse tanto a nivel personal como de parejas (entre el alumno tutor y el tutelado). También es beneficioso dar a los alumnos tutores la oportunidad de hablar entre ellos para que puedan compartir sus experiencias y ayudarse mutuamente.

Mantén el nivel  de implicación alto

Siempre existe el riesgo de que los alumnos comiencen el programa de lectura en parejas con mucho entusiasmo pero, con el paso de las semanas, decaiga. Algunas ideas y mensajes que pueden ayudar a prevenir este fenómeno son:

  • Selecciona a los alumnos tutores cuidadosamente (ver la siguiente sección).
  • Da feedback positivo y constructivo a los alumnos tutelados sobre su progreso.
  • Da feedback positivo y constructivo a los alumnos tutores sobre el buen trabajo que están haciendo y sobre lo que están logrando en sus compañeros tutelados.
  • Celebra con regularidad el progreso y los logros alcanzados.
  • Asegúrate de que los materiales de lectura que estás empleando para las sesiones son adecuados en dificultad y lo suficientemente atractivos para enganchar a todos los alumnos.

Selección de los alumnos tutores y tutelados

Uno  de los elementos más importantes a la hora de comenzar un programa de lectura en parejas es seleccionar adecuadamente a los alumnos tutores y tutelados.  En la tabla que mostramos a continuación, aparecen algunos criterios para seleccionar a los alumnos tutores y tutelados y emparejarlos entre sí.

Lectura en parejas Parte II Cuadro

Emparejamiento de los alumnos tutores y tutelados

Los emparejamientos que han conducido a unos mejores resultados han sido:

  • Alumnos del mismo sexo.
  • Alumnos del mismo contexto, incluyendo de una misma etnia si se diera el caso.
  • Alumnos con intereses comunes.
  • Alumnos que se llevan bien o que potencialmente puede crear una buena relación.

La lectura en parejas: Guía práctica (Parte I)

                                                       Lectura en parejas

                                                 DEFINICIÓN Y BENEFICIOS

Este post es el primero de un total de cuatro y su objetivo principal es acercar al profesorado una guía práctica de cómo trabajar la lectura en parejas dentro  del aula.

Todos los materiales que se presentan a continuación son una traducción parcial del documento creado por el National Literacy Trust y titulado Pair Reading schemes: a teacher toolkit.  Su versión original está disponible en:  http://www.literacytrust.org.uk/assets/0001/1015/Paired_reading_scheme_toolkit.pdf

 La lectura en parejas consiste en que un alumno (llamado tutor) ayude a otro (llamado tutelado) mientras éste último lee. Tradicionalmente, el esquema más efectivo es que el alumno tutor sea de mayor edad que el alumno tutelado (una diferencia de dos años es la óptima). La lectura en parejas funciona con éxito dentro de las etapas de primaria y de secundaria, pero también es adecuada mezclando ambas etapas educativas.

La lectura por parejas goza de una evidencia sólida. Esto es, se han hecho numerosos estudios experimentales con resultados positivos. A continuación, vamos a enumerar los principales beneficios que tiene la lectura por parejas para el alumno tutor, para el alumno tutelado y para el propio centro escolar:

Beneficios para los alumnos tutelados

  • Mejora del rendimiento lector, en términos de decodificación y comprensión lectora de palabras y textos.
  • Aumento en la seguridad y disfrute durante la lectura.
  • Mejora de la actitud hacia la lectura por placer y aumento de la cantidad de tiempo destinado a leer fuera del colegio.
  • Aumento de las interacciones a partir de modelos positivos de conducta con sus iguales.
  • Atención personal uno a uno, lo que permite a los alumnos trabajar a su propio ritmo.
  • Incremento del sentido de pertenencia a la comunidad escolar.

Beneficios para los alumnos tutores

  • Desarrollo de habilidades interpersonales a partir de la experimentación de un sentimiento más profundo de responsabilidad, dedicación y orgullo de ser capaz de ayudar a un compañero.
  • Mejora de las habilidades de expresión oral y escucha a partir de la formulación de preguntas con significado y de la escucha activa al compañero tutelado.
  • Mejora de la actitud hacia la lectura por placer y aumento de la cantidad de tiempo destinado a leer fuera del colegio.
  • Incremento del sentido de pertenencia a la comunidad escolar.

Beneficios para el centro escolar

  • Mejora del rendimiento lector de los alumnos que están por debajo del nivel medio del resto de compañeros.
  • Suplemento efectivo para una enseñanza de calidad.
  • Mejora de la cohesión de la comunidad escolar. Los alumnos logran conocerse más y prestarse una ayuda mutua mayor.

IMPACTO Y RESULTADOS

Una de las tareas más importantes que hay que hacer al instaurar la lectura por parejas es decidir qué quieres conseguir y cómo vas a hacer el seguimiento y evaluación del progreso de tus alumnos.

Disponer de información sobre el progreso que éstos están haciendo  (tutores y tutelados) y trasmitírsela en forma de feed-back  puede ayudar a mantener la motivación y el disfrute. Más aún, poder probar objetivamente que tu proyecto de lectura por parejas está teniendo un impacto positivo dará a éste mayor credibilidad. A su vez, esto puede aumentar las posibilidades de apoyo por parte del equipo directivo del colegio y una mayor implicación por parte del claustro de profesores.

Impacto en la lectura

El objetivo principal tiene que ser demostrar que la lectura en parejas tiene un impacto en el rendimiento lector de los alumnos tutelados.

  • En los colegios de primaria

Conviene evaluar la lectura de cada niño con una prueba objetiva antes y después de llevar a cabo la intervención de lectura en parejas. Si ésta va a durar más de seis meses, conviene además hacer una evaluación  intermedia.

  • En los colegios de secundaria

Conviene evaluar la lectura de cada alumno a través de una prueba estandarizada. Hay varias a elegir en el mercado. Al igual que en el caso anterior, si la intervención va a durar más de seis meses, conviene hacer una evaluación  intermedia.

NOTA. Y aquí añado, sería ideal disponer de un grupo control de características lo más similares posibles al grupo sobre el que vamos a hacer la lectura en parejas para poder comparar el rendimiento de unos y otros (p. ej. alumnos de otra aula).

Lectura en parejas Parte I Cuadro

IMPACTO EN LA ACTITUD, CONDUCTA Y HABILIDADES SOCIALES

Además de los objetivos relativos al rendimiento lector, los alumnos tutores y tutelados se van a beneficiar de otros aspectos relacionados con la actitud, conducta y habilidades sociales. Medir el progreso en estas variables es también importante:

Alumnos tutelados

A través de una encuesta impersonal con cada alumno o de un encuentro informal con todo el grupo de clase, el profesor puede preguntar:

  • Si se sienten más seguros y positivos sobre su lectura.
  • Si leen por placer fuera del colegio más a menudo.
  • Si se sienten más seguros con el colegio y el trabajo escolar.
  • Si se sienten más integrados en la comunidad educativa.

Alumnos tutores

A través de una encuesta impersonal con cada alumno o de un encuentro informal con todo el grupo de clase, el profesor puede preguntar:

  • Si han mejorado sus habilidades para relacionarse con los demás.
  • Si se sienten más integrados en la comunidad educativa.
  • Si se sienten más seguros y positivos sobre su lectura.
  • Si leen por placer fuera del colegio más a menudo.

La evaluación mejora el aprendizaje

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En el ámbito escolar la evaluación se suele asociar con el proceso de examinar y poner nota a los conocimientos de los estudiantes. Quizá por eso despierta tanto recelo entre muchos alumnos, familias e incluso docentes, hasta el punto de que no son pocas las voces que abogan por desterrarla definitivamente de los centros escolares. Lo que muchos desconocen es que, además de ser un medio para comprobar lo aprendido, la evaluación es un potente medio para aprender. Seguir leyendo >

¿Es Magisterio una carrera “María”?

Como cada año, desde el Sistema Integrado de Información Universitaria (SIIU) se han publicado las estadísticas universitarias oficiales del curso 2014-2015 sobre las características curriculares de los estudiantes antes, durante y después de cursar sus respectivas carreras. Al igual que en ocasiones anteriores,  los datos muestran que los alumnos de Magisterio son los que:

  1. Entran en las universidades públicas con una de las notas de admisión más bajas [Infantil: 7,65; Primaria: 7,87; Conjunto de carreras: 8,58].

y sin embargo…

  1. Muestran la tasa de rendimiento más alta durante la carrera, según el número de créditos aprobados en relación a los matriculados [Infantil: 93,5%; Primaria: 90,7%; Conjunto de carreras: 77,2%].
  2. Obtienen la nota media de expediente académico más alta al finalizar los estudios universitarios [Infantil: 7,59; Primaria: 7,51; Conjunto de carreras: 7,29].

Cuando ayer descubrí por casualidad que El País ofrecía aquí la posibilidad de conocer las notas de corte para acceder a las diferentes carreras ofertadas para el curso 2017-2018, decidí comparar las notas medias de acceso a los estudios de Magisterio (Infantil y Primaria1) frente a las de Medicina2. Escogí esta comparación básicamente por dos razones. Por un lado, porque ambas titulaciones conducen a  trabajar con personas. Y, por otro lado, porque los titulados de una y otra carrera tienen una responsabilidad muy alta en nuestra sociedad: los primeros tienen en sus manos la salud de los ciudadanos y los segundos su educación formal, nada más y nada menos.

Nota corte Universidad 2017-2018

Como se puede ver en la gráfica, la nota media de corte para acceder a Magisterio y a Medicina es notablemente diferente. Mientras la nota de corte de Magisterio se acerca a la puntuación mínima de acceso (un cinco), la de Medicina está próxima a la puntuación máxima (un catorce). Viendo estos resultados y los publicados por el SIIU, me vienen tres preguntas a la cabeza: ¿cómo pueden ser tan dispares los méritos para ejercer uno y otro oficio?, ¿es Magisterio una carrera “María”?, ¿cambiará esto algún día?

1 He seleccionado Educación Infantil y Educación Primaria de entre todas las especialidades porque cumplen el requisito básico y suficiente para ejercer de maestro en nuestro país.

2 Para ello, seleccioné el campo POR CARRERA y calculé la media y la desviación típica de todas las notas de corte disponibles para cada una de las tres carreras seleccionadas.

A vueltas con el método Doman

Bits de inteligencia

Hace unos días Elisa Guerra me facilitó un enlace a un estudio sobre la supuesta eficacia del llamado método Doman (bits de inteligencia y patterning) para favorecer el desarrollo neurológico de niños con Síndrome de Down.  Lo hacía a través de un comentario a mi post ¿Dónde están los niños genios de Glenn Doman?. El trabajo en cuestión fue publicado por Patrick James Baggot y Rocel Medina Baggot en 2016 por la revista Journal of American Physicians and Surgeons. En síntesis, los autores de esta investigación concluían que el método Doman puede llegar a doblar el ritmo del desarrollo neurológico de los niños con Síndrome de Down. Tras leer atentamente el estudio, voy a hacer una serie de observaciones que afectan de forma importante tanto a la credibilidad de las fuentes como a la validez de sus conclusiones.

  1. Sobre la revista

Copio literalmente la advertencia que ofrece la Wikipedia en su entrada sobre la asociación que publica esta revista (las negritas son mías):

“The Journal of American Physicians and Surgeons is not listed in academic literature databases such as MEDLINE/PubMed or the Web of Science. The quality and scientific validity of articles published in the Journal have been criticized by medical experts, and some of the political and scientific viewpoints advocated by AAPS are not held by mainstream scientists and other medical groups. The U.S. National Library of Medicine declined repeated requests from AAPS to index the journal, citing unspecified concerns. Quackwatch lists JPandS as an untrustworthy, non-recommended periodical. An editorial in Chemical & Engineering News described JPandS as a “purveyor of utter nonsense.”  Investigative journalist Brian Deer wrote that the journal is the “house magazine of a right-wing American fringe group [AAPS]” and “is barely credible as an independent forum.” Writing in The Guardian, science columnist Ben Goldacre described the Journal as the “in-house magazine of a rightwing US pressure group well known for polemics on homosexuality, abortion and vaccines.”

En resumidas cuentas, esta revista no está reconocida por la comunidad científica.

  1. Sobre los supuestos teóricos de los autores

Los autores sostienen que los ejercicios que caracterizan al patterning, como el gateo o la braquiación (recorrer colgado una escalera horizontal con la ayuda de las manos), favorecen el desarrollo neurológico. Sobre el primero afirman que “es recomendable que los niños gateen un mínimo de cuatro horas al día”. También mencionan una práctica que yo no conocía, el “masking”, que consiste básicamente en respirar a través de una “máscara  especial” para supuestamente aumentar el dióxido de carbono y estimular así el desarrollo pulmonar, el volumen torácico, la vasodilatación cerebral e incluso la circunferencia de la cabeza. Por supuesto, ninguna de estas afirmaciones va acompañada de referencias. De la misma forma, los autores no citan en ningún momento las advertencias de la Asociación Americana de Pediatría sobre la falta de eficacia del patterning y los altos costes económicos y personales que lleva asociados (1982, 1999).

Junto con el patterning, los autores también sostienen que los conocidos bits de inteligencia son eficaces para los niños con Síndrome de Down. Además, señalan que estos materiales se puede usar para enseñar a leer a bebés de 4 a 6 meses de edad o para enseñar contenidos matemáticos, como la estimación, desde “un enfoque de hemisferio derecho”. Sin embargo, conviene destacar que todas estas afirmaciones constituyen mitos conocidos y  sólidamente desacreditados por la comunidad científica. Si alguien quiere saber más sobre ellos puede obtener más información aquí, aquí, aquí o aquí.

  1. Sobre el método del estudio y su peso en los resultados

Curiosamente, los autores comienzan citando los punto débiles de un estudio anterior (von Tetzchner y cols., 2013). En concreto, critican el reducido tamaño de la muestra, la gran variedad de diagnósticos que presentan los participantes o la edad a la que se comienza a intervenir con ellos. Sin embargo, su trabajo está plagado de defectos no menos importantes que invalidan las conclusiones alcanzadas, algunos compartidas con el estudio de 2013. Citaré solo algunos de ellos. Posiblemente el problema más obvio e importante del estudio es que carece de grupo de control. Se trata de un diseño pre-post que no permite confirmar si los cambios se deben a la intervención objeto de estudio o a otras variables como la simple maduración de los niños, el curso natural de la enfermedad, o el impacto de actividades ajenas a la intervención. A este defecto hay que añadir que las pruebas que utilizan para medir el ritmo del desarrollo neurológico antes y después de la intervención son pruebas propias, no estandarizadas, y los autores no aportan en ningún momento información sobre las tareas que éstas incluyen. Por último, tanto la muestra como la intervención apenas se describen en el artículo (por ejemplo, no aportan información sobre el número de sesiones, duración de las mismas, tareas específicas que se realizan, etc.). En conjunto, esto supone que ningún otro investigador podría repetir este estudio o juzgar si las herramientas que se han utilizado son válidas o fiables, porque la información necesaria sencillamente no está disponible ni referenciada. Para que el lector se haga una idea de la importancia de estos defectos metodológicos, baste decir que ningún medicamento podría aprobarse en base a un estudio de estas características.

  1. Sobre las conclusiones

Las importantes limitaciones mencionadas no les impiden a Baggot y Baggot concluir que el método Doman es eficaz a la hora de promover el desarrollo neurológico de los niños con Síndrome de Down. Esta conclusión se apoya en otros estudios propios publicados en este misma revista, buscando paralelismos con experimentos con ratas sometidas a una privación sensorial extrema o echando mano de los mitos ya mencionados en la introducción.

En definitiva, este estudio no altera las conclusiones principales de mi entrada anterior: A día de hoy no existe evidencia científica convincente que demuestre la eficacia del método Doman.

Referencias

American Academy of Pediatrics (1982). The Doman-Delacato treatment of neurologically handicapped children. Pediatrics, 70, 810-812.

American Academy of Pediatrics (1999). The treatment of neurologically impaired children using patterning. Pediatrics, 104, 1149-1151.

Baggot, P. J., & Baggot, R. M. (2016). Doubling the Rate of Neurologic Development in Down Syndrome: a Pilot Study. Journal of American Physicians and Surgeons, 21, 41-46.

von Tetzchner, S., Verdel, M., Barstad, B. G., Gravås, E. M., Jahnsen, R., Krabbe, S., Ramstad, K., Schiørbeck, H., Skjeldal, O. H., Tranheim, R. S., Bang, B., Jensen, B., Jensen, H., Kildemoes, L., Mottlau, J., Rasmussen, K. V., & Ytting, H. (2013). The effect of interventions based on the programs of The Institutes for the Achievement of Human Potential and Family Hope Center. Developmental Neurorehability, 16, 217-29.

¿Quieres ayudar a tus hijos? Llena la casa de libros

Books

“Los niños que se crían en hogares con muchos libros permanecen escolarizados tres años más que los niños que proceden de hogares sin libros, independientemente del nivel educativo, oficio y clase social de sus progenitores. Esta disposición de abundantes libros en el hogar es tan ventajosa como tener progenitores universitarios frente a progenitores sin educación escolar y doblemente ventajosa a tener progenitores cualificados frente a progenitores sin formación profesional. Esto se cumple en países tanto ricos como pobres, tanto en el pasado como en el presente”. Así comienza el resumen del trabajo publicado por Evans y colaboradores en el año 2010, que incluye una muestra de más 70.000 participantes de 27 países diferentes. Curiosamente, estos autores sugieren que la cultura de las familias (entendida como el estilo de vida de los hogares donde hay abundantes libros y donde estos se aprecian, se leen y se disfrutan) se mantiene generación tras generación, en buena medida de forma espontánea, e independientemente de la educación formal y clase social.

La importancia que tiene el número de libros presentes en el hogar ha sido objeto de interés en varias ocasiones. Una de las más recientes tuvo lugar en el año 2014. Concretamente el equipo de van Bergen y colaboradores realizó un meta-análisis para determinar, entre otros,  la relación que existe entre el nivel de alfabetización en el hogar y la competencia lectora de los niños. Los resultados mostraron que los factores genéticos (en concreto la fluidez lectora de los progenitores) correlacionan fuertemente con el rendimiento lector de los niños, por encima de factores ambientales (como la formación académica o la frecuencia con la que leen los progenitores). Este hecho puede resultar algo desolador ya que a día de hoy poco podemos hacer con los genes que “nos han tocado”. Sin embargo, también demostraron que el número de libros en el hogar correlaciona notablemente con el nivel lector de los niños, independientemente de los factores genéticos. ¿Significa esto que el mero hecho de tener muchos libros en casa favorece el rendimiento lector de los hijos? La respuesta es un rotundo no.

El número de libros en un hogar se suele medir a través de dos tipos de cuestionarios: aquellos en los que se pide a las familias que estimen el número de libros que tienen en el hogar y aquellos en los que se las pide que determinen la veracidad del título o los autores de un conjunto de libros (este último parece ser el método más objetivo). Pues bien, los estudios que han medido el número de libros presentes en el hogar empleando este tipo de cuestionarios han encontrado que esta variable está fuertemente relacionada con cuánto leen los progenitores a los niños (Mysberg y cols, 2009). Lo determinante por tanto no es la cantidad de libros que se tiene en el hogar sino el uso que se hace de ellos, esto es, las actividades de lectura que los progenitores hacen con sus hijos. En este sentido, la lectura compartida es una opción muy recomendable.

Leer a los niños, exponerles desde edades tempranas al lenguaje escrito, está íntimamente relacionado con las habilidades orales y lectoras que estos van a desarrollar a lo largo de su vida académica, desde la etapa de infantil hasta la universidad. Por habilidades lectoras nos referimos tanto al descifrado como a la escritura y la comprensión. De hecho, la evidencia muestra que la relación entre la exposición temprana al lenguaje escrito y el desarrollo de la competencia lectora y el lenguaje oral es recíproca (Mol y cols, 2011). Los niños y jóvenes expuestos al lenguaje escrito adquieren una serie de habilidades específicas y conocimientos (por ejemplo, vocabulario rico, representación ortográfica de las palabras…) que favorecen tanto su competencia lectora como su deseo de leer por placer, lo cual se traduce a su vez en una mayor exposición al lenguaje escrito. Por el contrario, los niños menos expuestos al lenguaje escrito tienen menos oportunidades de adquirir conocimientos y de desarrollar unas habilidades de lectura y escritura adecuadas. Esto disminuye su deseo de leer y, por tanto, su exposición al lenguaje escrito. En la literatura este fenómeno se conoce bajo el nombre de “efecto Mateo”. Esto es, los niños con un rendimiento lector alto leerán cada vez más y, por tanto, desarrollarán más su competencia lectora mientras que los niños con un rendimiento lector pobre leerán cada vez menos y se alejarán más del nivel lector esperado para su edad o nivel escolar (Stanovich, 1986).

A modo de síntesis, la exposición al lenguaje escrito está íntimamente ligada al desarrollo del lenguaje oral y de la competencia lectora. Esta relación es recíproca, comienza antes del aprendizaje formal de la lectura y se prolonga al menos hasta la universidad (Mol y cols., 2011). En el caso de los niños más pequeños, esta exposición al lenguaje escrito depende casi por completo de los progenitores mientras que, más adelante, será el placer por leer el que juegue un papel determinante. Por tanto, si quieres ayudar a tus hijos a ser lectores competentes en el futuro, reserva en casa un espacio generoso para libros y crea una rutina de lectura lo más placentera posible tanto para ti como para ellos. En definitiva, fomenta el hábito lector dentro del hogar, y cuanto antes mejor. Todos saldréis ganando (aquí encontrarás algunos consejos prácticos al respecto).

Referencias

Evans, M. D. R., Kelley, J., Sikora, J., & Treiman, D. J. (2010). Family scholarly culture and educational success: Books and schooling in 27 nations. Research in Social Stratification and Mobiity, 28, 171-197.

Mol, S. E., & Bus, A. (2011). To read or not to read: A meta-analysis of print exposure from infancy to early adulthood. Psychological Bulletin, 137, 267-296.

Mysberg, E., & Rosén, M. (2009). Direct and indirect effects of parent’s education on reading achievement among third grades in Sweden. British Journal of Educational Psychology, 79, 695-711.

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